Høgmo gleder seg til å høre EFTA-hymnen runge over stadion. (Wikimedia Commons, Kjetil Ree)

Høgmo gleder seg til å høre EFTA-hymnen runge over stadion. (Wikimedia Commons, Kjetil Ree)

Landslagssjef Per Høgmo har allerede lagt EM-skuffelsen bak seg. – Nå må vi glede oss over at vi har klart å kvalifisere oss til finalen i årets EFTA-mesterskap! Men Høgmo frykter formsterke Liechtenstein.

Høgmo innrømmer at veien mot finalen har vært lettere enn ventet.

– Jo, det stemmer at Norge har kvalifisert seg direkte til finalen, siden både Island og Sveits skal til EM. Men flaks er også en viktig del av fotballen.

Ikke enkelt

Landslagssjefen advarer det norske fotballpublikummet mot å ta lett på oppgaven.

– Liechtenstein har vist en gryende form i det siste og spilt flere kamper uten tosifrede tap. Og keeperen deres spiller ikke bare med grillbukser, men med full grilldress, så da blir det naturlig nok forferdelig vanskelig å score mål.

Glad han slipper EM

Høgmo sier han er glad vi ikke skal delta i EM-sluttspillet og kaller EM er en elitistisk EU-konstruksjon.

– EFTA gir en perfekt og varig løsning på vår fotballtilknytning, sier han.

–  Det europeiske fotballsamarbeidet er basert på fri konkurranse og domineres av store, onde nasjoner som topper laget og bare er ute etter å slå oss. Jeg vet ikke hvordan det er med deg, men jeg synes i hvert fall det er gøyere å vinne enn å tape kamper.

Ingen spillere

EFTA-sluttspillet kommer til å foregå på en løkke i Brussel. Men når kampen spilles vet ikke Høgmo.

– Nei, vi har ingen innsyn eller innflytelse på utformingen av EFTA-sluttspillet eller kampreglene.

– Har du tatt ut troppen?

– Troppen? Neida, EU tillater ikke engang at spillere fra EFTA-land kommer på banen. Men det blir bare en artig utfordring. Litt som å spille mot Ungarn uten spisser.

– Tror du på seier?

– Nei, det har jeg ingen innflytelse på. Resultatet av kampen bestemt i Brussel. Riktignok har vi vetorett, men den blir nesten aldri brukt. Etter mye stang-ut en periode ba vi om større mål gjennom Stolpepost-direktivet, men vi vet jo hvordan det gikk.

– Hadde vi vært med i det store Europamesterskapet hadde vi fått bestemme enda mindre, forklarer Høgmo.

Emosjonelt

Landslagssjefen innrømmer at en EFTA-finale blir en emosjonell affære.

– Det er vanskelig å holde tårene tilbake når den majestetiske EFTA-hymnen runget over stadion, sier en rørt Høgmo.